Shaw Bijou servește câteva delicii și câteva prostii. Asta valorează 500 de dolari capul?


Primul fel, Jerk Duck proscuitto, este servit la barul de la etaj. (Dixie D. Vereen/Pentru TEQUILA)

Piele de oaie islandeză Shaggy face cele mai bune scaune de bar. Știu asta acum că am probat Shaw Bijou , restaurantul ambițios de debut de la Kwame Onwuachi, un concurent Top Chef și fost catering din New York, care spune că își dorește clienții să se simtă ca și cum ar fi oaspeți în casa lui (drăgănoasă contemporană).

Cu siguranță ați auzit de loc. Cu câțiva ani în pregătire, Shaw Bijou a creat titluri chiar înainte de deschidere, după ce bucătarul a anunțat că va percepe 185 de dolari per cină – fără să iau în calcul băuturile, taxele sau bacșișul – ceea ce înseamnă că, cu cea mai scumpă asociere de vinuri, nota s-ar apropia de 500 de dolari. Prețul de intrare îl pune pe noul puști la bloc în ligile mari, alături de purtători standard precum Minibarul de patru stele de José Andrés. Fața proaspătă poate livra?

[ Seara de întâlnire de 1.000 USD: Cultura meniului de degustare din D.C. a atins un punct de cotitură? ]



Sosirile sunt însoțite la un cocon al unui bar de la etajul al doilea al unei case de odinioară, unde un domn de cealaltă parte a unui blat neted de nuc negru face băuturi pe baza unei scurte conversații care implică preferințele dumneavoastră. Când spun că mă gândesc la mezcal și căldură, el îmi spune că sunt cineva cu care se vede băut, apoi se ocupa să transforme tequila, sirop simplu, bitter de portocale și coji de citrice într-un Oaxaca de modă veche. Îmbrățișarea neclară a pielii de oaie neagră aproape că mă adorm; o răsucire ademenitoare a unei farfurii de carne de mâncare mă reînvie. Imagine prosciutto de rață marinat cu o țigară de patiserie care conține brânză La Tur bătută cu ulei de alune, o ronțăitură pusă în scenă cu puncte de caș de ananas, flori de borage și pudră de pesto pentru un plus.


Chef Kwame Onwuachi, dreapta, în bucătărie cu Jonathan De Paz, stânga, Janny Kim. (Dixie D. Vereen/Pentru TEQUILA)

Fără îndoială: Onwuachi oferă o mulțime de gânduri și ingrediente pe felurile sale.

Tocmai când ne terminăm cocktailul, vine un ușer să ne ducă în bucătărie, pentru că nu este acolo unde toți gravitează când sunt la o cină? Spre deosebire de lounge-ul umbrit de ardezie, bucătăria este luminoasă și amenajată cu un ecran viu de perete cu peste 200 de mirodenii, de la ardei aligator din Africa de Vest până la aji amarillo peruvian. Un bucătar ne pregătește un alt gust: pui și miel peste orez. La fel ca majoritatea celor douăzeci de cursuri de aici, acesta vine cu o poveste atașată.

cum să prepari cafea în proporții turcești

Gustarea - turte de miel servite pe un crocant de orez auriu cu o emulsie de semințe de susan afumate - se bazează pe amintirile lui Onwuachi despre pășunat din cărucioarele halal din New York. Putem face o poză? întreabă unul din grupul meu. Sigur, spune interlocutorul, tachinand ciugultul, terminat cu o glazura de jus de pui, in pozitie pe un platou. Puteți face și o poză cu bucătarul, dacă doriți. Onwuachi, care împlinește 27 de ani luna aceasta, plutește în apropiere, gata pentru orice prim-plan.

[ Chef Kwame este gata să-i arate lui D.C. o experiență culinară diferită de oricare alta ]

Spre sala de mese, doar opt mese cu locuri pentru 28 de locuri – și surprinzător de rezervate (și familiare, cu cărămidă expusă) având în vedere conceptul. Îmi place într-un fel, spune o prietenă cu scaunele de catifea albastră de pluș și mesele elegante din abanos, înconjurate de bazine de spațiu, o facilități atentă într-un oraș în care ascultarea cu urechea este considerată un sport. Muzica rap, urmată de bluegrass, însoțește ceea ce devine cel de-al treilea fel de mâncare: scoici tocate, tăiate cu ardei iute și lime și încununate cu caviar. Aromele picante, explică un server, au fost inspirate de o călătorie pe care Onwuachi a făcut-o la Chiang Mai, Thailanda.


Servitorii David Paz, stânga, și David Balckburn în sala de mese care oferă mult spațiu între mese. (Dixie D. Vereen/Pentru TEQUILA)

În ciuda tuturor discuțiilor bucătarului despre ospitalitate și confort (nu există cod vestimentar la Shaw Bijou), noul venit nu se face ușor de știut, cel puțin nu inițial. Pentru început, nu există niciun meniu de previzualizat. Rezervările devin disponibile în prima zi a fiecărei luni pentru luna următoare, folosind un sistem de bilete online, iar dacă doriți asocierile de vinuri, acestea costă 185 USD de persoană.

Amatorii de mâncare s-ar putea să nu clipească la preț dacă directorul bucătăriei ar fi venit cu mai mult timp. Onwuachi a avut o viață plină de culoare, și-a petrecut o parte din copilărie în Nigeria și a gătit pe bărci în Golful Mexic, dar nu a condus niciodată un proiect atât de mare. Investitorii cu buzunare adânci fac posibile vasele austriece care sfidează gravitația de la Zalto, corpuri de iluminat din sticlă suflată manual și bufete și mânere de uși sculptate manual de lux, dar depinde de tânărul bucătar să ne implice cu gătitul lui.

Unele cursuri, el face. O încântare timpurie este crabul dulce, poșat în unt de usturoi, un lux îmbunătățit cu așchii de bottarga de arici de mare sau icre curate. Mai târziu, în timpul mesei, Steak & Eggs oferă alimentului de bază o schimbare de lux. Upgrade-ul lui Shaw Bijou are un pliu de carne de vită Wagyu îmbătrânită uscată, bogat marmorată. În locul oului este ceapă soubise care înconjoară gălbenușul murat al unui ou de prepeliță. Inteligent.


Interpretarea lui Onwuachi a fripturii și a ouălor prezintă un bazin de soubise care înconjoară un ou de prepeliță murat. (Dixie D. Vereen/Pentru TEQUILA)

Asociațiile de vinuri sunt de top, cu rezerve turnate pentru pahare golite de, să zicem, șampania Larmandier-Bernier din Franța și Giovanni Manzone Gramolere Barolo 2010 din Italia.

Alte amintiri de gust — o bucată de hamachi curat cu sfeclă pe piure de avocado; veloute de dovlecei cu nuci turnate peste spuma de parmezan și dovlecei murați - seamănă cu ceea ce fac mulți alți bucătari. Deși nu există nimic incorect în oricare dintre oferte, nu există nici un ahhh moment în care le mănânci. Ambele cursuri sunt pur și simplu plăcute. Și plăcut este o marfă abundentă în oraș în zilele noastre și la prețuri semnificativ mai mici decât acestea.

Starea la coadă pentru o masă grozavă a devenit obișnuită în D.C., unde mesenii pot aștepta ore întregi înainte de a fi așezați la Bad Saint, Rose's Luxury sau Little Serow. Scena meselor din Washington a câștigat atenția națională datorită acestor restaurante și locuri precum Pineapple & Pearls. (Jayne Orenstein/ TEQUILA)

Mai puțin impresionant este foie grasul prăjit acoperit cu o marmeladă de creveți și carne de porc, o căsătorie cu carne care ar fi putut funcționa dacă o mușcătură nu ar fi fost o bombă de sare. Sunchoke-urile deshidratate, prăjite, cu glazură de tamarind, sunt atât mestecate, cât și mai puțin aprinse decât sugerează introducerea lor orală. (Dezvăluire completă: nu-mi plac sunchokes.)

Însoțitorii sunt în cea mai mare parte geniali și neted, distribuind prosoape fierbinți aici și demachiante pentru palate acolo, dar serviciul, de asemenea, vine cu riduri. După ce un fel de mâncare se sparge în fundal, un chelner este obligat să împărtășească ceea ce ar fi trebuit să fie un gând de nor: Cine tocmai a făcut asta se intră în Așa. Mult. Probleme.


Foie gras prajit și msemen. (Dixie D. Vereen/Pentru TEQUILA)

Desertul, ultima șansă de a face impresie, se dovedește cea mai slabă verigă a lanțului. Aisbergurile plutitoare sunt menite să aducă un omagiu clasicelor îles flottantes franceze; Shaw Bijou respinge ideea cu o bezea prea dulce și, în mod ciudat, bucle de țelină ca garnitură.

Un tânăr Onwuachi a vândut bomboane în trenurile de metrou pentru a strânge bani pentru afacerea sa de catering. Versiunile făcute în casă ale celor mai bine vândute sale servesc drept bomboane după cină. Sincer, totuși, un Butterfinger adevărat este mai bun decât sarea învelită cu ciocolată servită aici. Și Skittles sunt o risipă de pulbere de tamarind și merișor, ca să nu mai vorbim de ulei de palmier.

Nu sunt surprins când aflu mai târziu că Onwuachi nu are un dinte de dulce.

Niciunul din grupul meu nu este linebacker, dar toți terminăm masa mai puțin decât săturați. Frumoasele farfurii personalizate de la Cloud Terre nu transportă la masă mai mult de o mușcătură sau două pe fel. Cina la Shaw Bijou se simte mai mult ca aperitive prelungite.

Gândind masa, un însoțitor ne întreabă pe ceilalți: Cum ați prefera să cheltuiți 2.000 de dolari? Aceasta este suma pentru patru, odată ce sunt luate în considerare bacșișul, taxele și vinul.


Turțile de miel pe chipsuri de orez au fost inspirate de cărucioarele halal din New York. (Dixie D. Vereen/Pentru TEQUILA)

Ca și în cazul majorității conceptelor de ultimă generație, Shaw Bijou, numele său un semn din cap atât pentru cartier, cât și pentru mama bucătarului (numit Jewel, sau Bijou în franceză), trimite oaspeții în noapte cu un cadou de despărțire. Într-o pungă neagră se află un borcan mic de dulceață de sunchoke, o paletă minusculă pentru slathering-o și un baton de ciocolată, care încorporează și sunchoke. Ele se adaugă la un rămas bun curios.

Întrucât partidul meu se află în fața unuia dintre cele mai așteptate restaurante ale sezonului, în prezent aproape ascuns de împrejmuiri de construcții, iau un vot pentru a vedea câți s-ar întoarce pe banii lor. Scuturarea capului de jur împrejur îmi confirmă bănuiala.

De asemenea, suntem de acord când vine vorba de starea noastră de spirit: pizza, cineva?

1544 Ninth St. NW. theshawbijou.com . 202- 800-0640. Cina, 185 USD (fără taxe, bacșiș sau băuturi); asociere de vinuri, 185 USD.