Noul spațiu ajută D.C. Central Kitchen să-și intensifice operațiunile centrului alimentar local

În martie, Spike Mendelsohn, fostul concurent Top Chef din spatele Good Stuff Eatery și We, the Pizza, a predat rețeta sa de sos de roșii către D.C. Central Kitchen. Scopul lui? Pentru ca organizația nonprofit să exerseze și să perfecționeze sosul și apoi să producă cei 18 galoane pe zi de care pizzeria Capitol Hill are nevoie pentru a-și satisface clienții.

Aranjamentul ar putea suna neobișnuit, dar cu puțin noroc nu va fi singura afacere pe care D.C. Central Kitchen, în continuă evoluție, o va ajunge cu bucătari vedete.

Numită un mare partener de către secretarul american pentru agricultură, Tom Vilsack, organizația de 22 de ani împotriva foametei a fost salutată la nivel național pentru abordarea sa inovatoare și pe mai multe direcții a întreprinderilor sociale. În fiecare zi, agenția oferă 4.800 de mese, majoritatea cu alimente donate, și le livrează adăposturilor pentru persoane fără adăpost din zonă și agențiilor de servicii sociale, toate în timp ce antrenează foști delincvenți și foști dependenți de droguri pentru a deveni bucătari. În ultimul deceniu, a construit și o afacere secundară profitabilă numită Fresh Start Catering. În ultimii doi ani, în timp ce perspectivele de angajare în multe comunități americane s-au ofilit, Fresh Start a adăugat angajați pentru a servi o cerere comercială în creștere pentru bucătăria din surse locale.



Acum, D.C. Central Kitchen pariază pe creșterea continuă prin extinderea amprentei sale pentru prima dată în două decenii. Săptămâna trecută a deschis o nouă bucătărie comercială întinsă pe Evarts Street din nord-estul Washingtonului, unde Fresh Start se așteaptă să își dubleze procesarea produselor locale și să-și extindă veniturile cu 70% în următorii trei ani.

Rețete de cafea turcească

Arătând locul luna trecută, tocmai când renovările se apropiau de sfârșit, directorul executiv Michael F. Curtin Jr. a spus că este în același timp îngrijorat de responsabilitatea financiară și încântat de colaborarea iminentă a organizației cu un profesionist în alimentație precum Mendelsohn.

În cea mai mare parte, Curtin era nerăbdător față de întârzierile obișnuite de construcție și de autorizare. Am vorbit despre asta de atât de mult timp, Mendelsohn și echipa sa continuă să spună: „Da, suntem aici!” și sunt frustrat pentru că nu am reușit să-l produc încă, a spus Curtin.

Operațiunea de catering a început acum 13 ani, când a fondat Robert Egger și-a dat seama că ar putea pune mai mulți absolvenți ai agenției de formare profesională în domeniul culinar să lucreze la nivel intern, generând în același timp venituri pentru organizație și scăzând dependența acesteia de granturi și donații. Afacerile au fost constant, dar veniturile au fost târâte în scădere de prețul fructelor și legumelor proaspete, dintre care cele mai multe agenții trebuiau să le cumpere mai degrabă decât să le primească prin donații.

Așadar, în 2008, Curtin a abordat consiliul său de administrație cu un plan de a construi un centru alimentar care să aprovizioneze produse regionale și, în cele din urmă, să proceseze o mare parte din acestea pentru o varietate de clienți, de la școli la alimente. Având deja la dispoziție camioane și spațiu de depozitare, D.C. Central Kitchen era bine poziționată pentru a începe să transporte alimente proaspete din fermele din Pennsylvania, Maryland și Virginia pe o rază de 200 de mile de district. Deoarece agenția cumpăra așa-numitele secunde, exemplare mai puțin decât perfecte, aranjamentul părea să funcționeze pentru grupul nonprofit și pentru noii săi fermieri-furnizori.

Trebuie să economisim bani, iar fermierii trebuie să facă ceva, a spus Curtin. Așa că am încheiat o înțelegere prin care obținem mâncare mai bună la mai puțini bani decât dacă am folosi un angrosist. Anul trecut, Fresh Start a procesat, sigilat în vid și a înghețat aproximativ 69.000 de kilograme de produse locale în sezon, la o economii de 51.000 de dolari, potrivit Curtin.

Achiziția locală a ajutat Fresh Start să câștige o ofertă de a face trei mese pe zi pentru șapte școli, într-un proiect pilot lansat de școlile publice din D.C. în august anul trecut.

Am instituit o politică în care 20% din alimentele servite trebuie să provină din surse locale, a explicat Jeff Mills, directorul de nutriție și servicii alimentare al sistemului școlar. D.C. Central Kitchen a intrat cu relații cu fermierii locali deja existente. Așa că am avut imediat lucruri precum mere mai mici pentru copiii de școală elementară. Este o mare problemă, pentru că atunci când un elev de clasa a doua primește un măr uriaș la micul dejun în clasă, este greu să intri cu adevărat în el și să mănânci mult din el. Mills a spus că contractul va fi prelungit pentru anul școlar viitor.

Anul trecut, Fresh Start a câștigat un contract pentru furnizarea unei cafenele la Universitatea din Districtul Columbia și a devenit furnizor autorizat de catering pentru funcții speciale la Arena Stage.

Veniturile Fresh Start au crescut astfel de la 1,5 milioane de dolari în urmă cu cinci ani la 3,7 milioane de dolari estimați pentru 2011. Numai în ultimul an, întreprinderea socială și-a extins statul de plată cu 43 de persoane, dintre care 30 sunt absolvenți ai programului de pregătire profesională a bucătăriei.

Dar creșterea producției a fost nesustenabilă în spațiul de lucru de 225 de metri pătrați pe care Fresh Start îl folosește în sediul D.C. Central Kitchen, lângă Union Station. Și nu există loc de extindere în clădirea deținută de oraș.

cate grame sunt intr-o lingura de cafea

Toamna trecută, Curtin și colegii săi au găsit spațiu pentru dezintoxicare în cartierul Langdon Park. Costurile de pornire de 600.000 USD sunt asigurate prin granturi de la Boeing Co., Morris & Gwendolyn Cafritz Foundation, Philip L. Graham Fund, Kaiser Permanente, Bank of America și altele.

Scopul acum este să ne asigurăm că derulăm toate operațiunile Fresh Start cât mai eficient, cât mai eficient și cât mai profitabil putem, a spus Curtin.

Spațiul de 6.000 de metri pătrați va fi folosit în principal pentru producție, deși va ajuta Fresh Start să-și servească clienții în moduri diferite. Un lucru care nu este intenționat să fie este lucrul care ne face cel mai mare furnizor de alimente școlare din D.C., a spus Curtin. Fresh Start va continua să facă mesele școlare în clădirile aflate în proprietatea Districtului. În noul spațiu, ceea ce ne-ar interesa este să procesăm salsa pentru quesadillale de pui pe care le servim la prânzul școlii sau să facem tot sosul de roșii folosit în școli.

Și apoi există potențialul de a lucra cu Spike Mendelsohn din regiune.

Noi, Pizza, cumpărăm conserve de roșii din California cea mai mare parte a anului pentru sosul de pizza. Dar din primăvară până în vară, o cultură hidroponică sosește săptămânal de la Fermele Hummingbird din Ridgely, Md. Mendelsohn dorește să folosească mai multe roșii locale, DC Central Kitchen cumpărând mai mult din recolta locală la apogeu, făcând sosul și apoi depozitându-l pentru utilizare. pe tot parcursul anului.

Relația a avut atât de mult sens pentru mine, încât abia a trebuit să mă gândesc la asta, a spus Mendelsohn. Ei primesc un preț mai bun, eu primesc un preț mai bun, toată lumea este fericită, oamenii lucrează și produsul este local.

Sosul de rosii este un test drive, a adaugat Mendelsohn. Când Good Stuff Eatery se va extinde în Crystal City și Georgetown anul viitor, compania dorește ca Fresh Start să proceseze mai multe produse: cartofi pentru cartofi prăjiți, toppinguri pentru burgeri, sosuri pentru aripioare de pui și sosuri de salată.

Curtin a spus că parteneriatul are potențialul de a crea un impact susținut asupra comunității.

Într-un moment în care majoritatea locurilor din economie se contractă, creăm multe locuri de muncă și venituri, a spus el. Este un lucru cu adevărat puternic, acela de a crea locuri de muncă pentru bărbați și femei care au dificultăți în a-și întreține familiile.

cafea în aparat

Hinman este jurnalist de la Washington.