Magdalena are aspectul, dar aromele nu merită o a doua privire


Prepeliță franțuzească prăjită cu cartofi dulci zdrobiți, chorizo ​​și jus de caper-tarhon la Magdalena. (Dixie D. Vereen/Pentru TEQUILA)

Să ia masa la Magdalena în cartierul Mount Vernon din Baltimore trebuie să fim siguri că mesele rafinate nu au luat vacanță.

Introdus vara trecută în Hotelul Ivy, creat din ceea ce a fost inițial un conac din secolul al XIX-lea, restaurantul este un toast pentru lenjerie de pat curată, ghiveci delicate și aperitive la prețuri ca și cum ar fi fost feluri principale. Bucătarul Magdalenei, nativul britanic Mark Levy, ar părea a fi directorul ideal de bucătărie, care a servit ultima dată nu mai mult de două duzini de oaspeți la una dintre cele mai exclusiviste refugii din țară, Point Resort din nordul statului New York.

Poziția actuală a lui Levy îl găsește gătește pentru o medie pe noapte de 75 de clienți repartizați în mai multe săli de mese frumoase. Dimensiunile și decorul barului iluminat cu miere și Garden Room sugerează un vagon elegant care se întâmplă să aibă vedere la o curte; o cameră numită Trezorerie se distinge printr-o boltă a cărei ușă grea se deschide pentru a dezvălui cutii de aur cu bomboane de ciocolată Godiva.



În ceea ce privește interioarele, Magdalena este o bijuterie semiprețioasă.

Din păcate, restaurantul este un loc imperfect pentru cină.


Somon King Ora din Noua Zeelandă prăjit cu salată de fenicul și sos de busuioc. (Dixie D. Vereen/Pentru TEQUILA)

Da, Magdalena bifează toate cutiile semnificative de mese contemporane jucându-și serviciul de pâine (melasă și chifle cu chimen într-o singură vizită) și cutreierând lumea în căutare de inspirație (midii afumate împart o tigaie cu orez interzis mestecat și supă fierbinte și acru). este o adunare binevenită). Cocktailurile sunt bine făcute, iar amuse-bouche-ul are de obicei un demitasse de ceva fierbinte și revigorant, uneori supă de morcovi și cremă-fraîche.

Cu puține excepții, însă, felurile de mâncare promit în exces și ignoră dictonul modei că mai puțin înseamnă mai mult. Un sufle Roquefort comic, plat copt de două ori, reușește să imite o brioșă după o întâlnire cu un camion Mack, de exemplu, în timp ce risotto se înghesuie într-un amestec de iepure confit, inele de calamar, ardei piquillo și tapenadă de măsline verzi. Mai bine: degetarul de tartar de friptură și arancini umpluți cu sfeclă, care însoțesc un antreu de sturion braconat în grăsime de vită. Bucătăria are o mână grea și cu vasul de zahăr, evidențiată nu doar de o tarte Tatin cu mere, răscumpărată marginal de cupa sa de sorbet de cidru de mere, ci și de câteva feluri sărate. Un aperitiv de prepeliță umplută cu chorizo ​​suferă cu un pachet de paste umplute cu cartofi dulci care ar putea trece la desert.

Simpla pare a fi cea mai bună strategie la Magdalena: o tulpină lucioasă de miel și vert de haricots crocante aranjate pe un evantai moale de cartofi feliați și usturoi; și poate o budincă de orez care ridică confortul clasic cu cardamom și un halou de baklava.

Înțepătura gătirii neuniforme este agravată de verificare. Pentru 150 de dolari de persoană pentru trei feluri, vin, taxă și bacșiș – media mea aici – se așteaptă mai multe artificii, mai puține spărturi și, sincer, un motiv mai bun pentru a pleca din Washington pentru Baltimore.

205 E. Biddle St., Baltimore. 410-514-0303. magdalenarestaurant.com . Antreuri, de la 33 la 48 USD.